Thursday, March 29, 2012

企业应用软件开发,正孕育着一场革新



笔者自述

我从事软件开发行业至今已经将近十二年,经历了从Windows 3.2第一次登陆中国 到苹果 安卓统一移动应用市场的一场场变革。着这场商战中,把握住未来发展的方向才是确保再竞争中生存的硬道理。由此发起本文。

引文

多年来一直在探寻企业级应用的未来发展方向,发现对于技术的积累与重用是这个行业的提高竞争力的重要因素之一。
(当然这并不只是成功的唯一条件)让我以技术的重用性为视角来看一下这个行业的发展兴衰。

很多小型软件开发团队在创业初期,往往承接外包软件开发工作为主要业务来源,在面对市场竞争时,
大部分人不断将客户需求中的共性积累起来,设法将带有共性的业务逻辑分立出来用于在其它项目中重用,这样可以逐渐降低未来的开发人力成本,听起来是个不错的逻辑,但在实际应用中却很少真的见到效果。 

是什么导致这个美好的设想实施困难呢? 
  • 客户的需求过于制定化,
  • 系统在设计过程中被多次彻底修改(而非所期待的“扩展”)
  • 客户对时间要求的紧迫,对费用预算的苛刻,让你无法停下来去思考架构,只能一个功能一个功能的修改完整个项目

这种外包开发的商业模式,遇到的最常见的尖锐问题是什么呢?
  • 客户的费用承受能力,他会不断的拿给你的开发费和某国际500强企业的成熟产品的零售价格去比较
  • 客户的对周边业务逻辑的不认可,如果他的需求是开发一个制定的产品数据管理系统,他决不会愿意去为一些貌似和产品管理无关的周边业务逻辑去付出费用和时间,例如:处理用户登陆逻辑,用户会话管理,找回密码,用户权限控制,数据缓存和性能优化。
  • 客户对细节的无限的完美化的要求 和原则上不可能增加开发预算,
  • 客户很难理解一个没有用户界面但必须存在的功能特性。不理解当然不愿意买单了。
  • 例如: 客户问“你说的那个 用户会话管理 和 高级缓存 功能,我点哪能看到? ”

天哪,怎么办?! 想生存,要么你想办法解决问题, 要么被问题解决掉。
如果你对上述我曾经遇到过的问题也有同感,那么“兄弟”, 我们一起来看我是如何应对的这些矛盾的。


如何平衡核心业务逻辑 与 周边业务逻辑 的比重
让我们以某大企业需要开发一套企业内部的资源共享平台为例:
这个项目的核心业务(被用户最关注的部分)是: 如果通过系统来共享公司的各种业务资料,并且可以确保数据的访问权限安全可控。
如果你承接了这样一个项目,你要面对的周边业务呢?按我的经验分析这些工作肯定不能少,(就算你减少了 客户也会在付款验收前要求你加上)
1、用户管理,如何创建,删除,编辑用户,找回密码,会话控制,登陆日志
2、权限管理,谁可以访问某个模块 某个功能, 某个文件夹 某个文件,如何多人同时对某个文件都有不同级别的访问权限
3、部门管理,如何创建,删除等,而且能够在系统内重现客户公司的组织结构,还要考虑一些极端情况,例如某位高人 同时在多个部门任职。
4、用户界面设计与模板引擎,即便客户说软件的美观性无所谓,你也是需要一个表单不少的把他们都设计制作出来,
5、站内导航与菜单模块,这些功能都在哪 如何访问肯定需要一个菜单树
6、电子邮件通知模块,例如我共享了一个数据,怎么自动通知对方

90%以上的客户只关注他们的核心业务逻辑,而往往对于中小系统的开发核心业务逻辑最多只占整体项目工作的不到50%。
以这个范例来说,核心业务似乎简单的仅相当于整体项目的20%.

哇 现在你认为这个项目不管费用多少,就这些工作怎么也要开发个半年吧。
但客户认为这个功能就相当于FTP软件或者Openbiz的文档管理,人家免费的软件都有,我就是在其基础上增加一点点小小的适应我公司的改动为什么,找你这样的小软件公司,你看1个月时间,一共2万开发费能搞定么。

如果你说对这样客户说Lets see(看吧),哪只能寄希望与你的高级谈判和斡旋能力了,可你通常是技术团队啊 一般不是外交和谈判专家
如果你对这样的客户说NO,这意味着你大约会失去70%以上的同类同级别客户需求,由于你的竞争力薄弱,丢掉机会和市场
如果你说对这样客户说YES,你确定你不是在自虐?

到现在为止,解决这个矛盾 和 提高你团队竞争力的 关键因素在于,如何最小代价的消化掉这些周边业务逻辑所带来的看不见的成本。

重用性!把这些你能想到在每个企业的开发需求中肯定都会出现的业务逻辑 抽象分离出来。例如,用户、部门(组)、权限管理这些。
现在我们可以说 谁能用革新的办法把这些周边业务逻辑解决,谁就可能成为以后的老大。

对象化与框架化开发模式,实现业务逻辑重用
面向对象开发 和 框架这些概念 从被提出到今天大约已经有8年以上的历史了,这不是一个新的话题。
目前市面上的任何一种语言都已经完美实现了面向对象这种语言特性,而框架呢,例如微软公司的.Net Framework,Java的hiberNate, Spring,PHP语言的Zend, ThinkPHP ,  还有在美国比较流行的CakePHP 和 Openbiz 等。

而就我研究,这些框架级解决方案主要解决的是,从数据底层到业务逻辑曾的抽象化,例如各种框架中均实现了如何创建抽象数据对象以简化对数据库编程操作的,如何实现高速缓存例如 Zend_Cache, Openbiz 的CacheService等

好吧,这样确实能减轻我门的核心业务逻辑开发工作,可是真正具有重用价值的是例如 用户管理,权限管理这样的模块级的部件。
那么这么说,也许谁通过这些高级框架技术,将这些常见业务逻辑开发成可通用化使用的私有平台,谁就可能成为以后的老大。

新的极致化“模块重用”思想,平台式应用系统开发
思考到这里我们先停下来,看一下美国的小型软件公司是如何解决这样的问题的。
软件这个行业美国的水平还是很有参考价值的。这两年突然发现一种新的开发模式叫 平台式应用系统开发。
就是说一个系统,用户管理,权限划分,部门划分,高级缓存,多语言化等这些你能想到的周边特性 都给你设计好了。
在这个系统之上你只需要去做你20%比重的核心业务逻辑就好了。 而出来的系统是一个界面特别专业,周边功能又丰富整体系统。

这种平台特性最先进的是美国 Openbiz Cubi 平台,还有早期Xoops 也先后提出了 Web Application System这一概念。虽然Xoops的概念提出的比较早,比较了一下底层功能模块的丰富程度,还是Openbiz Cubi的更丰富一些,而且个人而言认为Openbiz的UI比较亲苹果风格,特别细腻。

在早期具有同样级别完善程度的私有应用平台在美国已经产生了一些,例如,Joomla,Druple,Magentoo的私有应用程序框架 ,也有一些开发团队基于CMS系统,或这种Shop系统的用户权限模型的基础去“改装”,不过可想而知,一个是楞改出来的,一个是设计的目的就是为了重用的。
特别对于中文用户来说,Openbiz 的汉化水平是Xoops所不能及的。据了解Openbiz的创始人团队中还有咱们海外华人。

现在对于软件公司而言,不用费力自己去开发通用逻辑了,也不用想着怎么基于什么系统修改。不管是 Openbiz Cubi 还是 Xoops 选择一个你看好的阵营,进行平台化开发,来提升你的核心竞争力。

那么,原来谁先平台化,谁将能称雄 ?

极致市场化战略,让我们app store!吧
当客户项目的积累到达一定程度,也许你已经开始思考这些制定项目的通用性,
例如前文提到过的 资源共享系统 , 去掉当时客户提出的制定化的特性,让它变为一个可以针对某行业应用的软件。
这样以来,小型软件开发团队就拥有自有的软件产品。 从创业初期的劳动力输出,到了现在的产品输出。

随之我们发现,很多当年的创业者成长了起来,形成“诸侯割据”的局面,那么不如我们一起加入个“联盟”
设想,所有符合Openbiz 标准 或 Xoops 标准的应用程序,可以集中在一个类似 安卓市场 或者 苹果App store的市场中集中发售这些软件。
这才是一场真正意义的革新!

移动终端上先辈们发明了App store概念,在PC领域中 QQ软件管家 与 360 争霸天下,Web级企业应用市场 怎么可能无动于衷呢。
如果不想在这场革新中被淘汰,只能抓住时机向平台化进军。



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